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L’AMORE E IL SANGUE – RECENSIONE

( 1985 )

L’AMORE E IL SANGUE – RECENSIONE

( 1985 )

di LittlePellizza
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FLESH+BLOOD


L’AMORE E IL SANGUE

 
Titolo originale FLESH+BLOOD  
Lingua originale INGLESE  
Paese di produzione Paesi Bassi, Spagna  
Anno 1985  
Durata 126min  
Genere Avventura storico  
Regia Paul Verhoeven  
Soggetto Gerard Soeteman  
Sceneggiatura Gerard Soeteman e Paul Verhoeven  
Produttore
  • Gys Versluys, José Antonio Sáinz de Vicuña (produttore associato)
 
Montaggio
  • Ine Schenkkan
 
Casa di produzione Riverside Pictures, Impala S.A.  
Distribuzione in italiano CHECCHI GORI  
Fotografia Jan de Bont  
Produttore Esecutivo  
Scenografia Félix Murcia  
Musiche Basil Poledouris  
Costumi Yvonne Blake  
Trucco  
Interpreti e personaggi Doppiatori italiani  
  • Rutger Hauer: Martin
  • Jennifer Jason Leigh: Agnese
  • Tom Burlinson: Stefan
  • Jack Thompson: Hawkwood
  • Fernando Hillbeck: Arnolfini
  • Susan Tyrrell: Celine
  • Ronald Lacey: Cardinale
  • Brion James: Karsthans
  • John Dennis Johnston: Summer
  • Simón Andreu: Miel
  • Bruno Kirby: Orbec
  • Kitty Courbois: Anna
  • Marina Saura: Polly
  • Blanca Marsillach: Clara
  • Hans Veerman: Padre George
  • Jake Wood: Little John
  • Nancy Cartwright: serva di Agnese
  • Renato Cortesi: Martin
  • Massimo Rossi: Stefan
  • Glauco Onorato: Hawkwood
  • Germano Longo: Arnolfini
  • Daniela Gatti: Celine
  • Elio Pandolfi: Cardinale
  • Gino Pagnani: Summer

 

Flesh and Blood (stilizzato come Flesh+Blood , in Italia L’amore e il Sangue ) è un film d’avventura storico romantico del 1985 diretto da Paul Verhoeven e interpretato da Rutger Hauer , Jennifer Jason Leigh , Tom Burlinson , Susan Tyrrell , Ronald Lacey , Bruno Kirby e Jack Thompson . La sceneggiatura è stata scritta da Verhoeven e Gerard Soeteman . La storia è ambientata nell’anno 1501 in Italia , durante la prima età moderna , e segue due gruppi di mercenari in guerra e la loro lite di lunga data.

La sceneggiatura è in parte basata su materiale inutilizzato per la serie televisiva olandese Floris , che è stata il debutto di Verhoeven, Soeteman e Hauer. Il film, originariamente intitolato God’s Own Butchers ,  era anche conosciuto come La rosa e la spada nelle prime versioni VHS . È stato il primo film in lingua inglese di Verhoeven.

Il film segue un gruppo di mercenari che svolgono missioni per un signore che ha perso il suo castello ma dopo averlo ripreso vengono traditi e costretti ad andarsene. Durante un attacco di vendetta il gruppo trova e prende una giovane donna promessa sposa al figlio del signore. Ciò cambia la dinamica del gruppo durante un periodo pericoloso di combattimenti medievali e di peste.

Il film è stato un enorme flop al botteghino , riuscendo a recuperare solo 100.000 dollari del suo budget stimato di 6,5 milioni di dollari .

TRAMA

Nel 1501 il nobile Arnolfini conquista la fortezza con l’aiuto dei mercenari e del giovane Stephan, esperto nell’arte della guerra e promesso sposo della principessa Agnese. Quando Arnolfini si rifiuta di pagare, i mercenari esplodono con violenza e rapiscono Agnese. Toccherà a Stephen salvarla e sconfiggere i pericolosi mercenari comandati dal terribile Martin. 

AMBIENTAZIONE

La storia è ambientata nell’anno 1501 in Italia , durante la prima età moderna , e segue due gruppi di mercenari in guerra e la loro lite di lunga data.

Castello di Belmonte

Flesh and Blood è stato girato in Spagna, a Belmonte (Cuenca) , Cáceres e Ávila .

CURIOSITA

Questo film è stato fonte d’ispirazione, per crudezza e veridicità storica, per il celebre manga Berserk, creato da Kentarō Miura.

E’ il primo film in inglese di Paul Verhoeven

E’ stato pesantemente censurato all’uscito al cinema

La sceneggiatura è in parte basata su materiale inutilizzato per la serie televisiva olandese Floris

Il film, originariamente intitolato God’s Own Butchers ,  era anche conosciuto come La rosa e la spada nelle prime versioni VHS

PRODUZIONE

Dopo essersi stancato di tentare di far sovvenzionare i suoi controversi film olandesi dal governo, Verhoeven ha cercato altrove finanziamenti per Flesh and Blood , ottenendo infine la maggior parte del budget dallo studio di Hollywood Orion Pictures . Tuttavia, Orion richiese presto dei cambiamenti, ritenendo che il film avesse bisogno di un interesse amoroso; così, invece di concentrarsi sulla relazione tra Hawkwood e Martin, è stata presentata Agnes e l’attenzione si è rivolta al suo coinvolgimento romantico sia con Martin che con Steven. Verhoeven in seguito disse: “La relazione triangolare [di] Martin-Agnes-Steven è ora la trama principale, ma in retrospettiva penso che avremmo dovuto restare con Hawkwood e Martin. Il fallimento di Flesh and Blood è stato una lezione per me: mai più scendere a compromessi sulla trama principale di una sceneggiatura.”

Oltre a un cast composto da attori americani, australiani, britannici, spagnoli e olandesi, il tentativo di gestire una coproduzione internazionale finanziata da molteplici fonti che volevano portare il film in direzioni diverse ha sopraffatto Verhoeven, che inoltre non aveva realizzato lo storyboard del film in un tentativo di ottenere un “approccio visivo più flessibile”. Ci sono stati numerosi ritardi e disaccordi a causa del successivo stile improvvisato delle riprese; anche molti membri del cast e della troupe sono arrivati ​​e se ne sono andati quando volevano fare festa su una spiaggia locale. Uno dei disaccordi più notevoli fu tra Verhoeven e Hauer, che volevano coltivare la reputazione di interpretare personaggi eroici piuttosto che cattivi, come fece in Blade Runner (1982) di Ridley Scott .  Ciò era in contrasto con l’intento di Verhoeven di ritrarre l’ ambiguità morale dei suoi personaggi e il Medioevo come un “tempo puzzolente in cui vivere” per allontanarlo dalle tipiche rappresentazioni fantasy medievali del periodo .Ciò causò lo sviluppo di un’amara spaccatura tra i due, che non lavorarono più insieme.

Parte del film è stata censurata, inclusa la sequenza dello stupro. Ciò ha sconvolto Jennifer Jason Leigh, che era contraria alla censura. “È una scena difficile da guardare”, ha detto. “Per quanto brutale e brutto sia lo stupro, so che sconvolgerà molte persone. Ma il film è straordinario. Paul Verhoeven è davvero dotato.”

La colonna sonora di Flesh and Blood è stata composta da Basil Poledouris , che dirigeva la London Symphony Orchestra .  La-La Land Records ha pubblicato un CD esteso della colonna sonora nel 2013 con quasi il doppio della musica rispetto all’edizione originale in LP/CD del 1985 di Varèse

ACCOGLIENZA

Sebbene il film sia uscito in tutto il mondo nell’estate del 1985, negli Stati Uniti, Orion Pictures ha distribuito al film un’uscita nelle sale limitata il 16 agosto 1985, a Los Angeles e New York City. Pertanto, il film non ha incassato molto nel paese e, secondo la maggior parte dei resoconti, ha ottenuto risultati scarsi. [3] Nel 1986, il film veniva proiettato negli Stati Uniti su HBO , un partner commerciale di Orion Pictures.

Verhoeven ha ipotizzato le ragioni del fallimento del film al botteghino americano negli anni successivi alla sua uscita, comprese le dichiarazioni secondo cui era “troppo cinico e pessimista” per essere un successo. Douglas Keesey , professore di cinema e letteratura alla California Polytechnic State University, ha suggerito che il film non aveva “nessun eroe per cui tifare e nessun elemento fantasy felice per alleggerire la sua rappresentazione spiacevolmente realistica del Medioevo”. 

Il fallimento finanziario del film indusse Verhoeven a trasferirsi negli Stati Uniti nel settembre 1985 per comprendere meglio la cultura americana e quali film sarebbero stati adatti al suo pubblico. Oltre a ciò, i suoi film precedenti, in particolare Spetters (1980), erano stati oggetto di proteste da parte del pubblico olandese ed era diventato difficile ottenere finanziamenti per girare le produzioni nel suo paese d’origine

Sebbene non abbia avuto successo al botteghino al momento del rilascio, il film è diventato un favorito della critica e un cult . Mantiene un indice di gradimento dell’86% sull’aggregatore di recensioni Rotten Tomatoes basato su 21 recensioni, con una media ponderata di 6,1/10. 

Noel Murray di The AV Club ha scritto nella sua recensione: “Fin dall’inizio della sua carriera, il regista olandese Paul Verhoeven si è concentrato principalmente sulla realizzazione di pezzi di genere violenti e sexy, spesso punitivi, spesso assurdi e sempre collocati nel contesto di un pessimismo moralistico. Il film d’esordio in lingua inglese di Verhoeven del 1985, Flesh and Blood, sguazza nel fango e nella miseria, con Rutger Hauer che interpreta un mercenario dell’inizio del XVI secolo che guida una troupe di indesiderabili in una rivolta contro un signore fannullone e Jennifer Jason Leigh che interpreta una donna verginale. che viene rapito dai ribelli e diventa il compagno (per lo più) consenziente di Hauer.” 

USCITA HOME VIDEO

In Italia il film è uscito solo su dvd

Qui sotto la promo tv di Italia 1, il film e’ da molti anni lontano dagli schermi

COMMENTO

“Rutger Hauer e Jennifer Jason Leigh erano i protagonisti di una iperrealistica favola rinascimentale sanguinaria e tenera, che confermava il talento del visionario regista olandese”

Di film sul periodo medioevale ne abbiam tanti con attinenza storica o semplicemente ispirati L’amore e il sangue di distingue per la crudezza e le violenze insite.
Nonostante il regista sia Paul Verhoeven coso non sono presenti le classiche battute spezza tensione o momenti leggeri Rutger Hauer invece incarna perfettamente il ruolo del mercenario cinico, prestandosi bene ai ruoli di villain.

Dopo essersi affermato come uno dei registi più entusiasmanti attivi nei Paesi Bassi, Paul Verhoeven ha fatto il grande passo a Hollywood con questa sontuosa storia ambientata agli inizi del XVI secolo. Prodotto in Europa con fondi americani, lo stesso Paul Verhoeven ha descritto il suo primo film in lingua inglese come il più difficile della sua carriera e, fino ad oggi, è stato anche il suo più grande flop finanziario.
L’amore e il sangue è un lavoro piuttosto atipico per il regista, che evidentemente evita le esplorazioni sociali e psicologiche della maggior parte dei suoi altri lavori, ed è stato creato in un ambiente di compromesso, con lo studio americano che lo sosteneva che interferiva con i temi principali della sceneggiatura. In definitiva, è una sorta di fallimento, ma affascinante – e, tipico di Verhoeven, mai meno che completamente divertente – compreso lo straordinario materiale a valore aggiunto incluso nelle versioni Home.

Ampiamente considerata la rappresentazione più cupa e “realistica” dell’Europa durante il tardo Medioevo mai vista sullo schermo, L’amore e il sangue non ha perso nulla del suo potere raccapricciante; la violenza e lo spargimento di sangue potrebbero sembrare a tratti esagerati ( del resto ha ispirato il manga Berserk ), ma la rappresentazione della peste, della brutalità e della brevità della vita non sono mai presentate in modo così grafico né così casuale; Verhoeven è altrettanto cinico nei confronti dell’umanità, della politica e in particolare in questo caso della religione, come sarebbe stato in RoboCop o Starship Troopers .

Rutger Hauer interpreta Martin, uno spavaldo brigante che assume la guida di una banda di mercenari amorali e bizzarri dopo essere stati traditi da un nobile di nome Arnolfini ( non pagati perchè han commesso violenze gratuite sulla popolazione ).
Per vendetta, gli uomini di Martin tendono un’imboscata alle forze di Arnolfini. Durante lo scontro, rapiscono accidentalmente Agnes, interpretata da Jennifer Jason Leigh, la fidanzata del figlio di Arnolfini, Steven (Tom Burlinson), un giovane che sogna di diventare uno scienziato e studioso.

Essendo un film di Verhoeven, L’amore e il sangue è spesso selvaggiamente esagerato.
Il regista non fa alcun tentativo di romanticizzare il Medioevo e ci regala invece un’epopea caratterizzata da sesso e ferocia, fanatismo religioso e stupro, tradimento e persino la peste bubbonica.

Per una scena in cui Steven e Agnes si incontrano e mangiano una radice di mandragola che presumibilmente significa che si ameranno per sempre, sceglie come location un punto erboso sotto un albero.Un albero da cui pendono due cadaveri in decomposizione sopra dove si siedono.

Rutger Hauer, feticcio abituale di Verhoeven, altrettanto carismatico e ripugnante, a questo punto già una star dopo il suo ruolo di replicante Roy Batty in Blade Runner, brilla dal momento in cui appare sullo schermo.
Jennifer Jason Leigh, all’epoca meglio conosciuta per Fast Times Ridgemont High ( Fuori di Testa in Italia ) , è altrettanto brava.
Vedendola come una Patty Hearst medievale, Verhoeven la mette davvero a dura prova. Necessariamente opportunista a causa delle sue circostanze, dovrebbe essere ricordato mentre si guarda la sequenza altamente inquietante dello stupro , per il realismo La sua sopravvivenza forse dipende dal compiacere l’uomo che la sta violentando.
Mentre questi due impressionano, alcuni attori in ruoli minori virano verso le caricature, in particolare Susan Tyrrell nei panni di Celine, la prostituta ubriaca.

Ci sono anche alcune incongruenze sui cui si puo’ chiuder un occhio; L’acconciatura di Steven assomiglia sospettosamente allo stile in voga anni ’80 e la torre d’assedio
in espansione da lui progettata mi è sembrata quasi impossibile da costruire in epoca medievale, per non parlare di un periodo di tempo così breve che fa sembrare il finale azzardatamente ‘ipertecnologico’ (Steven, da buon discepolo di Leonardo Da Vinci, inventa lì per lì un marchingegno degno di Luca Ronconi, capace di innalzarsi sopra i torrioni del castello assediato).

Nessuna delle due fazioni in lotta è affatto simpatica. Non c’e’ la volontà. Agnes ai più risulterà odiosa e molti la vorrebbero vedere morta nel film.

Come riconosce Verhoeven nel suo commento: “C’è qualche speranza nel film, ma molto poca”.
Nonostante i suoi piccoli difetti, di certo non annoia mai e l’ho trovato estremamente godibile.
Come da manuale, la resa del conti avverrà all’alba sugli spalti di un maniero infettato dalla peste e cosparso di cadaveri putrescenti.
Ma non sarà un vero e proprio duello: Agnes, incerta tra il Sesso e l’Amore, sceglierà infine Steven, mentre Martin, uscito indenne dalle fiamme e dall’epidemia, s’allontanerà solitario col fedele spadone.

Nonostante un flop al botteghino al momento del rilascio, L’amore e il sangue ha dimostrato un potenziale sufficiente per consentire a Verhoeven di continuare la sua avventura a Hollywood. .Avrebbe continuato a dirigere successi di successo come Robocop e Total Recall, anche se il suo dramma più recente Black Book è artisticamente di gran lunga superiore a qualsiasi cosa abbia realizzato in America.

Dagli anni ’80, L’amore e il sangue ha lentamente costruito una sorta di seguito di culto. Ora, in un’epoca in cui una visione ancora più brutale del mondo può essere rappresentata in una serie TV estremamente popolare come Game of Thrones, anche molti critici guardano al film in modo più favorevole.
Fortemente tagliato nella sua uscita iniziale, l’uscita Home video ha permesso una visione integrale.

IN SINTESI

~
L’amore e il sangue è una favola sanguinaria e tenera insieme, che si può gustare come un kolossal domenicale dei bel tempi andati.

Convince meno, semmai, il riferimento alla ‘moderna barbarie’ di cui parlava all’epoca nelle interviste di presentazione, come se

quel Cinquecento acre e crudele fosse uno «specchio distante» nel quale riflettere la nostra contemporaneità.
Offre rigorosamente tutto ciò che promette: duelli cruenti, emozioni forti e sesso in quantità.
È una volgarità scintillante e visionaria quella che Paul Verhoeven imbandisce per il suo pubblico, prendendo le distanze sia dai poemi cavallereschi che dalle contaminazioni astratte alla Conan il barbaro.



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