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LAST NINJA

 ( 1987 System 3 ) -  ( C64 - Acorn - Archimedes - Apple II/GS- BBC Micro )

LAST NINJA

 ( 1987 System 3 ) -  ( C64 - Acorn - Archimedes - Apple II/GS- BBC Micro )

di LittlePellizza
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LAST NINJA

 ( 1987 System 3 ) –  ( C64 – Acorn – Archimedes – Apple II/GS- BBC Micro )

 

   
   

LAST NINJA

C64 – Acorn – Archimedes – Apple II/GS- BBC Micro

Data di pubblicazione 1987
Genere Avventura
Tema Medioevo
Origine Uk
Sviluppo System 3 (c64) -Tanager Software Productions ( Apple )
Pubblicazione System 3
Programmazione John Twiddy (C64), John Kroeckel (Apple II), Peter Scott (BBC, Electron),  Andrew Catling (Archimedes)
Musiche Ben Daglish e Anthony Lees (C64),
Grafica Mark Cale, Tim Best
Modalità di gioco Giocatore singolo 
Periferiche di input Joystick, tastiera
Supporto Floppy disk, cassetta

 

The Last Ninja è un avventura isometrica dinamica originariamente sviluppato e pubblicato dalla System 3 per Commodore 64 nel 1987 e successivamente convertito per i computer Amiga, Archimedes, Apple II, Apple IIGS, Atari ST, BBC Micro, Electron e MS-DOS. Le edizioni americane vennero pubblicate dalla Activision. Le versioni Amiga e Atari ST, sviluppate dall’austriaca Eclipse e uscite nel 1990, sono intitolate Ninja Remix. Versioni per Amstrad CPC, Atari 800 e ZX Spectrum vennero pubblicizzate, ma mai prodotte.

The Last Ninja fu un grosso successo e si fece notare soprattutto nella versione per Commodore 64, per la sua riuscita mescolanza di avventura, combattimenti e ottima grafica

Ci furono due seguiti, Last Ninja 2: Back with a Vengeance e Last Ninja 3. Una Versione chiamata Ninja Remix e’ uscita per C64 nel 1990 non e’ altro che un remake del secondo capitolo. Last ninja e’ apparso su Wii virtual console

 

STAFF

Tim Best (morto nel 2008)LN 1-3 progettazione aggiuntiva (logica e labirinti) e istruzioni Reyn Ouwehand
LN 3+Remixare musica
Mark CaleLN 1-3 concetto e progettazione di principio Introduzione di Dan Phillips
LN3
Ben Daglish (Facebook )
LN 1 musica
Hugh Riley
LN 1+2 grafica sprite e sfondo e design aggiuntivo
Matt Gray

LN 2 musica

Programmazione Stan Schembri
LN3 e progettazione aggiuntiva
Introduzione di John Kemp
LN 3
 
Musica di Anthony Lees
LN 1
Programmazione John TwiddyLN 1+2 e progettazione aggiuntiva

Grafica, introduzione e design aggiuntivo di Robin Levy LN 3
Grafica aggiuntiva di Arthur Van Jole
LN 3 livello 2
 
Steinar Lund
Stan Schembri
Robin Levy
Reyn Ouwehand
Mark Cale
Dan Phillips
Ben Daglish
Adrian Cale

 

STORY

Dopo duecento anni di dominio del clan Fujiwara, il cui stile di vita era il più stravagante di qualsiasi shogunato, i contadini e gli uomini comuni decisero di lasciare le loro case e viaggiare verso le montagne Togakure dove fondarono il Ninjutsu, i mistici guerrieri dell’ombra.

Quattro secoli dopo il Ninjutsu era diventato il guerriero più temuto del suo tempo, temuto perfino dai potenti Samurai. La loro maestria nell’arte delle armi e nel controllo mentale assicurarono una vittoria rapida e completa sui nemici dopo anni di arduo addestramento che trasformarono mente e corpo in una macchina mortale.

Kunitoki, il malvagio Shogun del clan Ashikaga, invidia da tempo i poteri della confraternita dei Ninja e farebbe di tutto per acquisire la loro conoscenza. A tal fine ha prestato giuramento alla loro totale distruzione.

Una volta ogni decennio tutte le arti ninja devono recarsi sull’isola di Lin Fen dove rendono omaggio al Santuario del Ninja Bianco e ricevono ulteriori insegnamenti dalle Pergamene di Koga.

Cogliendo l’occasione Kunitoki evocò tutti gli spiriti dalle profondità del Mondo Inferiore e scagliò tutta la loro forza contro le Ninjutsu ammassate. Nessuno è sfuggito all’ira di Kunitoki.
Niente impediva allo Shogun di raggiungere il suo obiettivo finale, la conoscenza del Ninja. Salpò per l’isola di Lin Fen con una forza d’élite composta dalle guardie del palazzo e da ufficiali samurai per iniziare l’arduo addestramento delle sue truppe e creare così una nuova era di Ninja sotto il suo controllo.

Sconosciuto a Kunitoki, Armakuni, l’ultimo Ninja, era sfuggito alla sua ira. Quando tutti i suoi fratelli furono partiti per il pellegrinaggio, gli fu ordinato di restare e custodire il Santuario di Bunjinkan. Questa tradizione esisteva fin dagli albori dei Ninja come salvaguardia nel caso in cui un disastro naturale fosse accaduto alla confraternita quando si era radunata a Lin Fen.

Armakuni non era contento di essere stato lasciato solo perché gli sarebbe stato concesso il livello di onore successivo alla lettura dei rotoli; ora avrebbe dovuto aspettare.
Presto giunse ad Armakuni la notizia del disastro innaturale che aveva ucciso i suoi fratelli e, raccogliendo tutto il suo coraggio, giurò di scatenare una terribile e sanguinosa vendetta sullo Shogun e su tutti i suoi seguaci.

L’Isola di Lin Fen è una fortezza naturale con scogliere inattaccabili che circondano la sua costa. Avendo visitato l’Isola quando era un giovane accolito, conosceva il passaggio segreto che lo avrebbe condotto al Palazzo di Lin Fen.
La fiducia di Armakuni fu di breve durata quando scoprì che i sentieri non erano come li ricordava; quali pericoli imprevisti lo aspettavano?

Il gioco inizia nelle terre selvagge dell’isola e Armakuni deve trovare il modo di raggiungere il palazzo, affrontando lungo il cammino le guardie di Kunitoki e occasionalmente altre creature. Dopo aver trovato un passaggio sulle montagne, Armakuni raggiunge gli eleganti giardini del palazzo e da qui scende nelle segrete, piene di strumenti di tortura, ossa e ratti, e infestate da fantasmi. Quindi risale al palazzo vero e proprio, ricco di ornamenti orientali, e infine raggiunge il santuario interno, dove avviene il duello finale con Kunitoki in armatura.

 

GAMEPLAY

Il gioco è una miscela di azione ed esplorazione con diversi enigmi da risolvere, il tutto presentato in grafica isometrica a schermate fisse. Ci sono sei livelli  ognuno costituito da un insieme di schermate collegate in modo non lineare. Ogni schermata contiene sentieri circondati da paesaggio non calpestabile variamente decorato. Lo scopo è raggiungere l’uscita dopo aver compiuto le giuste azioni e risolto gli specifici enigmi. In ogni schermata può essere presente un solo avversario, che si può cercare di sconfiggere in combattimento o fuggire .

Lo scopo del gioco è guidare il protagonista ninja Armakuni nel suo viaggio verso il palazzo del malvagio shogun Kunitoki per assassinarlo, vendicare il suo clan, e recuperare le sacre pergamene. Man mano che il giocatore avanza, gli scagnozzi di Kunitoki diventano più impegnativi mentre imparano le vie dei ninja

Il sistema di controllo è abbastanza complesso e richiede pratica. Il ninja può correre nelle quattro direzioni, orientate in diagonale, e camminare anche all’indietro. Nelle direzioni orizzontali e verticali si possono fare piccoli movimenti di precisione. Si possono fare salti con capriola di tre diverse ampiezze e ci sono alcuni ostacoli da evitare in questo modo. Si trovano oggetti da raccogliere, più o meno nascosti nello scenario; la raccolta richiede appositi movimenti precisi. Tramite tasti si possono selezionare separatamente l’oggetto e l’arma da usare, tra quelli in proprio possesso; le armi ottenute sono tutte visibili nel pannello informativo, mentre degli oggetti si vede solo quello selezionato. Avvicinandosi e inginocchiandosi davanti a determinati punti di riferimento, come i santuari del Buddha e le fontane, viene rivelata un’indicazione di cosa raccogliere dopo. Questi elementi sono spesso nascosti tra alberi o cespugli e lampeggiano subito dopo l’accesso a una nuova schermata.

In combattimento inizialmente sono disponibili solo calci e pugni, poi ci si può procurare nunchaku, shuriken, spada, asta e bombe fumogene. Un indicatore a forma di doppia spirale, o una barra in alcune versioni, rappresenta l’energia vitale del protagonista e una barra rappresenta l’energia dell’eventuale avversario presente su schermo. Si può perdere anche subito una vita cadendo negli attraversamenti pericolosi, e a volte sono necessari salti molto precisi

I puzzle sono generalmente semplicistici, con un oggetto raccolto in un posto che viene utilizzato in un altro. L’osservazione è della massima importanza, poiché alcuni elementi o il loro scopo non sono immediatamente evidenti. Ci sono anche oggetti che vengono raccolti ma non utilizzati fino a un livello successivo, costringendoti potenzialmente a ricominciare il gioco se li perdi.

Alcune versioni hanno l’opzione per il salvataggio.

L’area di stato

Questo è suddiviso in sezioni. Innanzitutto, le ferite. Questo dimostra quanto efficacemente stai combattendo i tuoi avversari. In secondo luogo, la visualizzazione raccogli/trova/utilizza. Questo ti dice cosa devi raccogliere, quando lo hai trovato e, nel caso delle armi, l’arma che stai utilizzando attualmente. Nella sezione inferiore dell’area di stato è presente la tua riserva energetica complessiva. Accanto a queste ci sono le armi che hai a disposizione.

Vite

Inizi a giocare con tre vite per la Sezione 1. Se riesci a trovare una mela questa ti darà una vita extra. Se inizi la Sezione 2 con una sola vita, ne riceverai immediatamente un’altra. Hai anche l’opportunità di provare a trovare un’altra mela. Non riceverai automaticamente altre vite nelle sezioni successive, ma ci saranno mele da trovare che ti daranno una vita ciascuna.

Invulnerabilità

Per superare alcuni pericoli dovrai usare Ninja Magic. Questo assume varie forme, alcune delle quali non puoi vederle perché sono nascoste dietro alberi, rocce, in contenitori come pentole bollenti o potrebbero letteralmente essere proprio sotto i piedi. Questa magia viene raccolta allo stesso modo di qualsiasi altro oggetto ma nulla verrà visualizzato nell’area di stato Trovato. Ninja, invece, può presentare alcune peculiarità, ma queste sono solo di breve durata.

Infine, tutte le guardie che incontrerai vogliono ucciderti e useranno molte armi diverse. Non c’è nulla che ti impedisca di usare qualsiasi arma del tuo arsenale contro qualsiasi guardia, ma la tua efficacia aumenta se usi la stessa arma del tuo avversario.

 

GRAFICA & SONORO

 

La grafica è semplicemente fantastica e molto suggestiva, le animazioni sono fluide e lo scenario in cui è ambientato il gioco è davvero accattivante sia nello stile che nell’aspetto. I livelli sono dettagliati e, sebbene non enormi, richiedono comunque il tuo impegno costante. C’è qualcosa nello scenario che cattura l’immaginazione e tutte le influenze orientali non fanno che aumentare l’atmosfera esotica.

Il gioco non ha effetti sonori, ma non importa perché ha una delle migliori colonne sonore di videogiochi di tutti i tempi. La musica  è fortemente influenzata da melodie orientali. Si adatta perfettamente al gioco ed è davvero potente ed emozionante allo stesso tempo. Se non hai ascoltato la musica di questo gioco e ti piace la musica dei videogiochi a 8 bit,  corri a farlo subito|

 

COMANDI

<Spazio> – ti consente di scorrere le tue armi.
F1 – attiva/disattiva la musica
F3 – seleziona l’elemento (scorri verso l’alto)
F5 – seleziona l’elemento (scorri verso il basso)
F7 – pausa
Corri, fermati -MUORI!

Due cose importanti da tenere a mente:

  1. Non preparare un’arma quando vuoi pregare.
  2. Non preparare mai un’arma quando vuoi fare un’arrampicata!

Combattimento

       

  • Pulsante+ su produce rapidi fendenti frontali verso la testa del nemico.
  • Il pulsante + sinistro ti consente di provare a tagliarlo (con la spada) a metà o colpirlo sulla testa. Male.
    Usa questa tecnica se il nemico è troppo vicino per colpirlo in altro modo.
  • Il pulsante+ destro effettua una spinta penetrante verso lo stomaco. Ahia.
  • (senza alcuna arma tutto quanto sopra porta solo a pugni)
  • Pulsante+ giù per calci seri.
  • Shuriken e bombe vengono lanciati spingendo il joystick a sinistra o a destra (+ pulsante)

 

ARMI & OGGETTI

Amuleto : dare è più grande che ricevere
La Mela : dà una vita extra
Le bombe fumogene : non c’è fumo senza fuoco
La Bottiglia : pozione soporifera
L’Artiglio : fatti strada fino in cima e poi scendi di nuovo
Il Fiore : un vaso aspetta…
Il guanto :  fai attenzione a cosa scegli
La chiave : quando le tue forze si avvicinano alla fine, apre la porta al successo
Il Nunchaku : un’arma essenziale
Il Pouch :  indispensabile per trasportare oggetti
La corda : potrebbe essere questa la via d’uscita?
Le Pergamene : una volta trovate, la tua missione è completa.
Le Stelle Shuriken : un’arma essenziale
Il Bastone : un’arma essenziale
La Spad : un’arma essenziale

 

LIVELLI

 

 

 

 

Deserto

Molti degli oggetti di cui avrai bisogno per completare con successo il gioco si trovano in questa sezione. È importante eseguire la ricerca in tutte le schermate.

 

 

 

 

Terre desolate

Qui si trovano altri oggetti e devi anche conquistare la catena montuosa Lin Fen.

 
 

 

 

Giardini del palazzo

Ci sono parecchi pericoli in giro a parte il numero sempre crescente e la ferocia delle guardie.

 

 

 

 

 

 

Dungeon

Sei inspiegabilmente trascinato in questo luogo di incubi, il peggiore dei quali è cercare di ritrovare la via d’uscita.

 

 

 

Palazzo, livello basso

– Entrare nel palazzo è il tuo primo problema, un piccolo problema rispetto a quello che verrà dopo…

 

 

 

Palazzo, Il Santuario Interno

Ora sei vicino al tuo obiettivo finale anche se è nascosto alla vista. Qui puoi esplorare le stanze private dello Shogun e ammirare le fantastiche attrazioni.

 

VERDETTO

 

Questi sono i  giochi che stabiliscono uno standard completamente nuovo rispetto a ciò che ci si potrebbe aspettare da una grande produzione di C64. Molte aziende hanno provato a seguire gli standard stabiliti della  System 3 Software quando hanno lanciato questo gioco nel 1987. Tra questi c’erano Ocean con i suoi giochi “Batman”, e in una certa misura anche Infogrames e Activision. Ma nessuno poteva farcela. Questi giochi erano semplicemente troppo belli. E  questo gioco è nel cuore di tutti gli appassionati poco importa se paragonato ai due sequel “Back With A Vengeance” e “Last Ninja 3”, risulta il peggiore a livello tecnico/gameplay

Questo gioco è più focalizzato sulla soddisfazione dell’azione rispetto ai suoi due antenati. Gli enigmi sono più criptici  ( il puntino verde per rendersi invisibile all’arciere per esempio ) e passi più tempo a combattere le guardie e superare i pericoli che a risolvere enigmi. Personalmente preferisco risolvere enigmi piuttosto che combattere, ma ehi, come gioco d’azione, questo è superbo. La grafica è fantastica. Ci sono parecchi dettagli in esso. Inoltre, i designer hanno aggiunto alcuni tocchi animati, come la colomba nel primo livello. La musica  è di alto di livello in particolare quella del primo livello che ha fatto la storia.

Ma ovviamente non è perfetto : Per raccogliere gli oggetti possono essere necessari un paio di tentativi, ma non è un vero problema. L’unico problema che sorge è dover saltare sopra piccoli trampolini di lancio per attraversare i fiumi (o le sabbie mobili). Ciò può rivelarsi estremamente frustrante poiché una mossa falsa comporta la perdita di una vita (e da quando un Ninja non sa nuotare?!). Anche qui la collisione delude, con l’affondamento in acqua quando sei chiaramente su un terreno solido.

Il sistema di controlli e’ ostico ed è evidente che servirebbe una seconda levetta sul Joystick ma con pazienza ci si abitua

Ciascuno dei sei livelli è piuttosto breve (va da 15 a 27 schermate), ma riesce comunque a trasmettere un senso di dimensione a causa della profondità con cui è necessario esplorarli. È sorprendentemente facile perdersi e vale sicuramente la pena prendere in considerazione il disegno di una mappa (le persone disegnano ancora mappe al giorno d’oggi?). Ogni livello richiede anche molta pratica da padroneggiare, qualcosa da tenere a mente se sei a corto di pazienza.

Per quanto ne so, dovrebbe esserci una mossa di blocco, ma non è mai veramente necessaria, e utilizzarla è criptico: è impossibile dire se hai bloccato con successo un attacco o se il nemico ha semplicemente mancato.

Quindi le parti di combattimento in questo gioco non sono le migliori, perché non sembra esserci alcuna strategia.  L’ambientazione è affascinante , inutile dire quanto rimasi piacevolmente sorpreso nel vedere il drago di fine livello.

Nel complesso un vero cult con i suoi difetti ma un vero cult per C64

 

NOTE AGGIUNTIVE
SVILUPPO

 

Alla fine del 1985 Mark Cale della System 3 terminò un programma che avrebbe facilitato l’utilizzo di architetture isometriche nei giochi, e ideò subito un progetto orientativo per un picchiaduro sul viaggio di un ninja. L’impresa si rivelò comunque molto ardua per le limitate capacità del Commodore 64, tanto che una parte dell’azienda voleva abbandonare il progetto. Cale però volle perseverare per tutto il 1986[7]. La programmazione venne affidata per un po’ a una sussidiaria della Andromeda Software in Ungheria, ma con scarsi risultati, per cui lo sviluppo fu riportato all’interno della System 3[8]. Grazie all’ingaggio in corso d’opera dell’abile programmatore John Twiddy, al software di supporto grafico Integrator del programmatore ungherese István Bodnar, e a molti compromessi tra cui la limitazione degli spostamenti del ninja solo all’interno dei sentieri, il progetto si concretizzò[9]. La versione Commodore 64 contiene oltre 1000 sprite, ma necessita di caricamento multiplo a ogni livelli

ACCOGLIENZA

 

C&VG, issue 69 (jul 87), p16 9/10
Commodore Force, issue 4 (apr 93), p57 80%
Commodore User, issue 46 (jul 87), p17 9/10
Your Commodore, issue 36 (sep 87), p26 10/10
Zzap!64, issue 28 (aug 87), p104 94%
Zzap!64, issue 72 (apr 91), p36

Summit budget release
82%

 

Last Ninja è stato il gioco originale di maggior successo di sempre sul Commodore C64. In Europa le vendite della sola versione C64 hanno superato le 750.000 unità e le vendite internazionali multiformato hanno superato i 2.000.000 di unità. Ha vinto quasi tutti i premi disponibili ed è stato acclamato dalla critica ovunque come un gioco originale e innovativo. Non esiste giocatore C64 che non abbia sentito parlare di Last Ninja. Ancora oggi si parla dell’impatto che ha avuto sul mondo dei giochi.

The Last Ninja fu un grande successo di critica e di pubblico, almeno per quanto riguarda la versione Commodore 64. Viene spesso annoverato tra i migliori videogiochi in assoluto per il Commodore 64. Questa versione colpiva per la qualità grafica, la miscela di combattimento ed enigmi, l’elaborata colonna sonora orientaleggiante; fino ad allora non c’era stato niente del genere sul C64. D’altra parte il gioco ha un sistema di controllo difficoltoso, che lo rendeva più favorito tra i giocatori esperti, e può essere frustrante quando richiede movimenti molto precisi.

Sono riportate oltre 750 000 copie vendute per Commodore 64 considerando la sola Europa. Mark Cale della System 3 pensa che le vendite totali per Commodore 64 possano arrivare a 4 milioni

Nel 2007 la rivista Retro Gamer annoverava il protagonista Armakuni come il secondo più grande ninja della storia dei videogiochi dopo Ryu Hayabusa, ricordando come diventò un’icona pur non avendo mai mostrato il viso per intero

COPERTINA

 

Le schermate introduttive, così come le copertine delle confezioni originali europee, mostrano soltanto gli occhi del protagonista, fieri, concentrati e segnati da rughe. L’illustrazione è opera del norvegese Steinar Lund, che lavorò in ambito videoludico per oltre un decennio, realizzando copertine di altri titoli famosi come Boulder Dash e Vindicators. Quella di The Last Ninja viene ricordata come una delle immagini videoludiche più iconiche dell’epoca. Con qualche modifica, lo stesso sguardo venne riproposto anche sulle copertine europee dei seguiti del gioco

 

REMAKE

 

Oltre le varie versioni 8 bit per sistemi semi sconosciuti almeno qui in Italia fu sviluppata la versione Amiga /St chiamata Last Ninja Remix

Nonostante sia fatta abbastanza bene non raccolse lo stesso successo del C64. Indubbiamente fuori tempo massimo

COMPARAZIONE VERSIONI 8 BIT

 

CURIOSITA

I due seguiti di The Last Ninja, tutti simili nell’impostazione, furono:

  • Last Ninja 2: Back with a Vengeance (1988), uscito per molti tipi di computer e per la console NES, ambientato nel mondo moderno. Riuscì anche a superare la qualità e il successo del predecessore
  • Last Ninja 3: Real Hatred Is Timeless (1991), uscito per un numero più limitato di computer, ambientato nuovamente nell’antico Giappone, concluse la saga. Dal punto di vista grafico riuscì a migliorare ulteriormente, ma non ebbe successo quanto i predecessori

Nel 1990 venne realizzata una versione di Last Ninja 2 contenente diverse migliorie estetiche, pubblicata come Last Ninja Remix o Ninja Remix per C64, Amstrad e Spectrum; invece il contemporaneo Ninja Remix per Amiga e Atari ST, pur avendo all’incirca la stessa copertina, è la conversione del primo The Last Ninja per questi sistemi, che non ne avevano ancora avuta una.

Già dal 1993 vennero progettati dei livelli per un ipotetico quarto capitolo. Si continuò periodicamente a ventilare l’ipotesi, ma solo nel 2003 sembrò davvero concretizzarsi, quando Mark Cale presentò alla stampa le immagini di Last Ninja 4 per Xbox. Tuttavia il progetto si arenò poco dopo. Nel 2006-2007 era in produzione un gioco antologico per PlayStation Portable chiamato Last Ninja Trilogy, ma anche questo fu abbandonato

Nel 2008 un’emulazione ufficiale dell’originale The Last Ninja per Commodore 64 uscì per Wii su Virtual Console.

 

PLAY LAST NINJA ONLINE

 

PLAY LAST NINJA ONLINE

TRUCCHI
  • Tieni premuto “Shift” e premi “+” più volte. Armakuni correrà come un fulmine. Con “Shift” e “-” si ritorna alla velocità normale. Puoi usarlo alla fine dei livelli 1 e 2 per correre oltre il drago.
  • Se sei fuggito da un nemico pesantemente armato e torni indietro, commetterà Seppuku (suicidio).
  • Poke (testato con g64 originale su C64-Games.de)
– Vite illimitate

POKE 30855, 165 ($7887,a5)
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